Metal-CD-Review: EREHWON – Now Here (EP, 2014)

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Alben-Titel: Now Here (EP)
Künstler / Band: Erehwon (mehr)
Veröffentlichungsdatum: 10. Juli 2014
Land: Südkorea
Stil / Genre: Power Metal
Label: Evolution Music

Alben-Lineup:

Doowon Jeong – Drums
Joohyung Lee – Guitars
Jaehoon Lee – Vocals

Track-Liste:

1. The Night Before
2. Destiny
3. In the Universe
4. Island
5. Fortune Teller

Frischer Wind aus Südkorea ?

Bei EREHWON handelt es sich um eine 2011 gegründete, noch relativ unbekannte Power Metal-Band aus Südkorea – die kürzlich ihre Debüt-EP NOW HERE auf den Markt gebracht hat. Im Sinne einer ersten Werkschau sind 4 komplette Titel sowie ein Intro enthalten, die Gesamtspielzeit beläuft sich auf knappe 18 Minuten.

Interessant erscheint das Ganze aus mindestens drei Gründen: zum einen ist schon so mancher Genre-Geheimtipp aus Südkorea hervorgegangen, sodass es sich zweifelsohne lohnt einen genaueren Blick auf etwaige Neueinsteiger zu werfen. Wirkliche Neulinge, und das ist sogleich der zweite Grund; sind die Mitglieder von EREHWON aber nicht – alle waren vorher in der ebenfalls südkoreanischen Band LEGEND aktiv. Einiges an Erfahrung sollte also vorhanden sein. Der dritte Grund ist schlicht, dass die Band bereits bei Evolution Music unter Vertrag genommen wurde – und man dort offenbar große Hoffnungen in sie setzt. Was aber ist wirklich dran an der kurzen EP ?

Beinahe kurios erscheint, dass sich EREHWON trotz der geringen Laufzeit noch Zeit für ein reguläres Intro nehmen – THE NIGHT BEFORE. Das hätte man sich wahrlich sparen können – zumal die hier dargebotene Kost wenig eigenständig, geschweige denn herausragend klingt. Das Ganze klingt ein wenig nach einer schnell produzierten Filmmusik; einer solchen, bei der man mit hörbar weniger Mitteln auskommen musste. Doch glücklicherweise geht es schnell hinüber zum Opener DESTINY, der erstmals aufzeigt was die Koreaner in Petto haben.

Und das ist in erster Linie ein recht gradliniger Power Metal, der sich ganz nah an der europäischen Spielart bewegt. Allzu exotische Experimente oder EInflüsse sollte man also nicht erwarten, man hört nicht unbedingt direkt, dass es sich um eine Band aus Südkorea handelt. Das kann man sowohl als Vor- als auch Nachteil auslegen, denn: Leadsänger Jaehoon Lee macht seine Sache wirklich gut, seine Aussprache und Betonung lässt kaum Wünsche offen. Andererseits wird es so schwieriger, mit wirklichen (internationalen) Alleinstellungsmerkmalen zu glänzen.

Sei es drum – die hier dargebotenen vier vollwertigen Titel sind solide produziert, werden stilsicher inszeniert und machen schlicht Laune. Das mag wohl auch an der Kombination verschiedener Sound-Elemente liegen, die ein überraschend stimmiges Ganzes ergeben. Seien es balladeske Einschübe und Elemente oder dezent elektronische Klänge – gepaart mit der wuchtigen Power Metal-Instrumentierung aus einem variablen Drumming, Tempowechseln, genialen Soli und einem starken Leadgesang ergibt sich eine höchst explosive Mischung. Besonders der Opener DESTINY hat hier sehr gute Karten – aber auch IN THE UNIVERSE als nicht ganz so flotter Stampfer geht sehr gut ins Ohr; selbst in Anbetracht der doch reichlich klischeebehafteten Lyrics.

Nicht ganz so gut sieht es dann mit  ISLAND aus, wobei der Grund dafür schnell gefunden ist. Es handelt sich um eine explizite Ballade, die zunächst nur mit sanften Klängen einer Akustikgitarre auskommt, und grundsätzlich allein vom Leadgesang getragen wird. Das gelingt zunächst noch ganz passabel, doch wenn im weiteren Verlauf noch einige Keyboard-Elemente hinzukommen und der Gesang immer höhere Lagen erreicht – dann ist irgendwann die Schmerzgrenze erreicht. Überhaupt weiß der doch sehr poppige Touch eher zu enttäuschen, EREHWON sollen ihre Stärken ruhig ausspielen. Immerhin rückt der Rausschmeißer FORTUNE TELLER wieder einiges zurecht, und begeistert mit einigen flotten Riffs und gelungenen Keyboard-Elementen.

Es könnte sich demnach lohnen, EREHWON im Auge zu behalten – die erste EP der Band zeigt auf, dass sich die Südkoreaner nicht hinter der internationalen Konkurrenz verstecken brauchen. Nur eines stößt noch etwas bitter auf: die relative Tendenz zu eher weichgespülten Inhalten, die im absoluten Kontrast zu den überraschend schmackigen Instrumentalkulissen stehen – mit einer Ballade wie ISLAND als (negativen) Höhepunkt. Davon abgesehen steckt wahrlich einiges an Power in dieser kleinen EP; insbesondere die Gitarrenarbeit weiß durch und durch zu überzeugen.

Absolute Anspieltipps: DESTINY, IN THE UNIVERSE, FORTUNE TELLER


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„Eine vielversprechende Debüt-EP, die nur eine inhaltliche Geschmackfrage stellt.“

4 Gedanken zu “Metal-CD-Review: EREHWON – Now Here (EP, 2014)

  1. Thank you for your review of our album Now Here.
    But it’s not easy to understand what it means even though using Google’s translator.
    We’re trying to find friends who translate the review into English.
    Anyway thanks a lot!

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    1. Thanks mate, really good to know that actual band members from anywhere in the world are visiting my site, too. Since I am thankful for that, I just translated the whole text for you. Enjoy 😉

      A fresh breeze from south korea ?

      EREHWON is a brand-new power metal act founded in 2011. Coming straight from the heart of south korea, they released their first debut-ep NOW HERE a few weeks ago. Here they showcase their first four full-length tracks together with an intro – the total running time sums up to roundabout 18 minutes of music.

      For now, EREHWON seems to be an interesting project because of at least three reasons. Firstly, there have been some quite good power metal acts coming from south korea every now and then – so it should be worth having a look on EREHWON also. Secondly, the members of EREHWON are not quite the newcomers you would expect – they already gained experience with their work on their former band LEGEND. And thirdly, EREHWON have already been signed by a major label, EVOLUTION MUSIC – where they obviously have high hopes referring to this promising new band.

      Coming to the actual content of the ep, it seems kind of strange that EREHWON included a regular intro at all – THE NIGHT BEFORE is (theoretically) rather unnecessary. And most likely, the offered and not-so-well produced soundtrack-like content won’t convince any power metal listener that has been in the game for some years now. Fortunately there is a fast switch to the grand opener DESTINY – the first track for EREHWON to shine.

      Now they are playing a straightforward, energetic power metal – which surprisingly isn’t too far away from the European style. Therefore you shouldn’t really expect any experiments or exotic influences at all; you cannot really hear directly that the band is coming from south korea. And that is to be threatened as both advantage and disadvantage, because Jaehoon Lee is doing a really good job as the lead singer, his pronunciation and intonation is much better then anything you could possibly expect. On the other hand, EREWHON will have to struggle with elements that could define them as an independent and unique band.

      So be it, the 4 offered tracks are produced quite solidly. They are staged stylistically appropriate and simply deliver a lot of fun. And this can mainly be addressed to the combination of many different sound-elements, which lead to a surprisingly coherent whole. Be it the ballad-like or even slightly electronic sounds, combined with the powerful power metal instrumentation (consisting of a varied drumming part, changes in speed and mood, superb solos and strong lead vocals) this leads to a high-explosive mood. Especially the opener DESTINY has a bright outlook, but IN THE UNIVERSE can convince as a not so brisk masher which goes directly into one’s ears. Even in terms of the abundantly clichéd lyrics.

      ISLANDS however doesn’t work as well – with an obvious reason. Here we have an explicit ballad that works only by the soft tunes of an acoustic guitar, only backed up by the lead vocals. This works kind of well in the beginning, but when the keyboard elements are introduced and the singer reaches even higher pitches, the sound isn’t working out too well. Also, the rather poppy sound isn’t too convincing- EREHWON should really stick to rather harsh and speedy tracks just like before. At last the big closer FORTUNE TELLER is leading into the right direction, showcasing some nice riffs and moody keyboard elements.

      Conclusion: it could be well worth it to keep an eye on EREHWON. Their first ep does indeed show that these guys don’t need to hide behind their fellow power metal participants from other countries. If they even decide to go away from the rather soft elements that kind of work contrary to the straightforward instrumentals, leaving ballads like ISLAND away – they will definitely be on the right way. Apart from that, there certainly is a lot of spirit and power delivered with this small ep, especially the work on the guitars shines.

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